Aangekomen in Lagos

De weg van Lomé naar Lagos was de heftigste die ik ooit heb gereden. In Benin aan de kust zijn de weggebruikers ronduit agressief, vijandig en wraakzuchtig als ze hun zin niet krijgen. De grens met Nigeria was qua procedures redelijk overzichtelijk. Met voldoende ervaring om alle mensen die de zaken voor je willen regelen van je af te schudden en onderdanige vriendelijkheid te betrachten met de geüniformeerde officials met een grapje op zijn tijd en een resolute afwijzing van elk verzoek om cadeaus, kom je er wel door

Het meest bizarre voorval van vandaag was de consul van Benin in Lomé bij wie we een extra visum aanvroegen om na de transit naar Lagos weer terug te kunnen keren. Zij keek goed naar het visum en ontdekte dat we er een hadden met ‘multiple entries’ tot 4 november. Geen probleem dus. We hadden de ambassade van Benin in Lomé helemaal niet hoeven opzoeken. Niet goed gekeken dus. Maar voor haar opmerkingsvermogen, waren we toch wel een cadeau verschuldigd, vond ze. Ik kan u mijn pasfoto aanbieden als aandenken, suggereerde ik. Andere cadeaus heb ik niet bij me. Maar als u een visum had moeten aanvragen, had u die toch ook meten betalen? probeerde zij. U heeft dan toch geld bij u? Ik heb alleen coupures van 10.000 CFA (plm 15 euro) en als ik u er daar een van zou geven, was het geen cadeau maar een betaling. Vond zij niet. ‘Ou est mon cadeau?’ Ik heb de paspoorten gepakt en het consulaat verlaten.

Op de bizarre tocht van de grens van Nigeria naar Lagos waren er om de kilometer roadblocks van politie, leger, anti-terrorist squads. health service, douane en mannen en vrouwen in grijze uniforms met slappe hoedjes. AK47’s en andere machinegeweren werden gepresenteerd, waardepapieren werden ingenomen om te vragen om cadeaus. Bij elke gelegenheid konden we er ons met een vastbesloten grapje vanaf maken maar het is wel heel triest als elke, en echt elke overheidsdienaar vraagt om geld, corrupt is dus.

We zijn nu in het Victoria Island Hotel van Protea, de fijnste keten van Afrika. Morgen proberen het inschepen van de auto te regelen. De Port of Rotterdam groep van Linkedin heeft zinvolle suggesties aan de hand gedaan.